Happy Designer Erika - eXXpedition Amazon 2015

An Environment project London, United Kingdom

Secure my place on the research vessel Sea Dragon, to campaign against plastics pollution in our oceans and its impact on people’s health

They did it!


On 17th Nov 2015 we successfully raised

£1,250

with

30 backers

in

56 days


Project owner

Project aim

Secure my place on the research vessel Sea Dragon, to campaign against plastics pollution in our oceans and its impact on people’s health

About the project

Ciao beautiful people, I believe the time has come to inform you about my next adventure to make the unseen seen.

As some of you know, plastics pollution has become an integral part of our environment and oceans. Yet, many people are still not aware of this problem that is ultimately affecting the health of the oceans and also people’s health. Litter and pollution are the material manifestation of unconscious behaviours. We don’t see the end result of failing to properly dispose of a plastic container or that bag that blows away in the wind. Yet, tons of plastic and chemical pollution are washed out through our streams and rivers, eventually ending up in huge gyres of plastic debris circulating in the world’s oceans. At present, the ocean’s litter and plastics pollution problem is increasing at the same rate of population growth. Let’s break that cycle!

Many plastic materials are breaking down with sunlight, waves and salt water and become micro particles that ultimately are mistaken for food by marine wildlife. This is not only causing a huge decrease in marine wildlife, but is also affecting and poisoning our food chain. These micro particles absorb toxins and pose human health at risk.

Plastics pollution is an issue that we need to tackle and overcome collectively, not only activists, designers, scientists and people interested in the problem, but everyone all together. If the oceans are not healthy, the fish livestock will not be healthy, therefore people will not be healthy either. Keeping the oceans healthy keeps people healthy, and we each have a personal responsibility to protect our oceans.

 

Ciao beautiful people credo sia venuto il momento di informarvi sulla mia prossima avventura per rendere l'invisibile visibile.

Come alcuni di voi sapranno l'inquinamento da materie plastiche è divenuto parte integrale del nostro ambiente e degli oceani. Ciononostante, molte persone sono ancora ignare di questo problema che sta inevitabilmente influenzando la salute degli oceani, ma anche quella delle persone. Rifiuti e inquinamento sono la manifestazione materiale di comportamenti inconsci. Non vediamo il risultato finale dello smaltimento improprio di un contenitore o d’innocua busta di plastica che è spazzata via dal vento. Tuttavia, tonnellate di materie plastiche e sostanze tossiche sono scaricate nei nostri ruscelli e nei nostri fiumi, e vanno a creare spirali immense di detriti plastici che circolano nei nostri oceani. Al momento, i rifiuti e l'inquinamento da materie plastiche nell'oceano è un problema la cui gravità cresce allo stesso ritmo della popolazione mondiale. Facciamo in modo da rompere questo ciclo! Molte materie plastiche si decompongono sotto l'effetto della luce del sole, delle onde e dell'acqua salata, e diventano micro particelle che vengono scambiate per cibo dalla fauna marina. Tutto ciò non solo porta ad una diminuzione della fauna marina, ma influenza e avvelena anche la nostra catena alimentare. Queste micro particelle assorbono tossine e rappresentano un rischio per la salute umana.

L'inquinamento da materie plastiche va affrontato e sconfitto collettivamente, non solo da attivisti, designers, scienziati e persone interessate al problema, ma da tutti in maniera collettiva. Se gli oceani non sono sani, i pesci non sono sani, e di conseguenza anche la popolazione non sarà sana. Conservare gli oceani sani mantiene le persone in buona salute, e noi tutti abbiamo una responsabilità personale nel proteggere i nostri oceani.

 

Once in our waterways they get eaten by fish and other animals and could make their way right back to you in your sushi!How’s that for the circle of life?! “Story of stuff”

 

 

Why this? Why now?

I believe there is no better time than now to highlight the graveness of plastics pollution in the oceans, and stimulate people to acknowledge the problem. I will join eXXpedition, a women-only expedition on the 22-meter research sailing vessel Sea Dragon, from Brazil to Guyana across the delta of the Amazon River.

The mission of the voyage is to start a dialogue about the plastics, chemicals, endocrine disruptors and carcinogens that are in our environment, and explore how these may cause disease, in particular working with evidence that links these chemicals with the rise in cancer rates. Scientists estimate that everyone alive today carries at least 700 contaminants within our bodies, most of which have not been well studied. There is an evidence base building that this exposure to chemicals is impacting health, and female specific disease research has a low public profile in the media, whilst there is also an imbalance in research funding directed towards gender specific disease.

 

Perché questo? Perché ora?

Credo che ora sia il momento ideale per rilevare la gravità dell'inquinamento da materie plastiche negli oceani, e stimolare le persone a riconoscere il problema. Prenderò parte al progetto eXXpedition, una spedizione di sole donne su una barca a vela lunga 22 metri chiamata Sea Dragon, partendo dal Brasile e arrivando in Guyana, attraversando i delta del Rio Delle Amazzoni. La barca è stata studiata appositamente per fare ricerche scientifiche. Lo scopo del viaggio è di rilevare e allargare la conoscenza del problema dell'inquinamento da sostanze tossiche e il suo impatto sulla salute pubblica.

Inoltre, la missione del viaggio è di creare un dialogo sul problema delle materie plastiche, prodotti chimici, interferenti endocrini e sostanze cancerogene che sono nel nostro ambiente, e di esplorare come questi possono causare malattie, in particolare cercare testimonianze che queste sostanze chimiche hanno qualche collegamento con l'aumento dei tassi di cancro. Gli scienziati stimano che ogni persona oggi ha almeno 700 contaminanti all'interno del corpo, la maggior parte dei quali non sono stati ben analizzati. E’ dimostrato che questa esposizione a sostanze chimiche sta aggravando la salute delle persone.

What is eXXpedition?

eXXpedition is a series of all-female voyages with a long-term engagement programme that explores the unseen chemicals inside ourselves and inside our seas.

Che cosa è eXXpedition?

eXXpedition è una seria di spedizioni marine di sole donne per rendere l'invisibile visibile, dalle sostanze tossiche nel nostro corpo alle sostanze tossiche nei nostri oceani.

Method

Our research involves sampling the ocean waters for plastics and surface feeding the fish using manta trawl nets. The samples are quantified by type and size of plastics according to 5gyres protocols and then recorded using a ‘Citizen Science tool’ called Marine Debris Tracker App. Any fish that is caught is dissected to quantify the level/amount of plastics in the guts, and the samples are preserved to carry out a toxicity analysis. The micro plastics collected will be sent for an assessment on POPs (persistent oily pollutants), PCBs (polychlorinated biphenyls) and other toxic contaminants, whilst the fish will be assessed for plastics fragments in their guts and for the presence of toxic residues. This data will contribute to enrich open source global databases documenting plastics and toxics pollution in the oceans, and their impact on the ocean's health and their biodiversity.

Metodologia

Il nostro metodo di ricerca si basa sul prelievo di campioni di acqua dall'oceano per individuare la presenza di materie plastiche, e lo studio delle sostanze in superficie usando reti da traino a manta.

I campioni sono divisi per tipo e volume delle materie plastiche in base al protocollo 5gyres, e poi sono registrati usando il “Citizen Science Tool”, chiamato Marine Debris Tracker App. Ogni pesce esaminato è dissezionato per individuare il livello/quantità di materie plastiche nell'intestino, e i campioni d'acqua sono conservati per eseguire un'analisi di tossicità. Le micro plastiche raccolte saranno spedite in laboratorio per una valutazione su POPs (inquinanti oleosi persistenti), PCBs (policlorobifenili) e altre contaminanti tossici, mentre i pesci saranno esaminati per individuare frammenti di materie plastiche nel loro intestino e per la presenza di residui tossici. Questi dati contribuiranno ad arricchire gli archivi che documentano l'inquinamento da materie plastiche e tossiche negli oceani, e il loro impatto sulla salute degli oceani e della loro biodiversita'.

 

 

"For each of our actions there are only consequences" James Lovelock scientist, environmentalist and author of Gaia hypothesis

"Per ogni nostra azione ci sono solo conseguenze" James Lovelock scienziato, ambientalista e autore della teoria di Gaia

 

About me

I like to call myself an activist, environmentalist and happy designer. I believe that design is a new form of positive activism that has the potential to become a powerful tool to tackle and overcome environmental and social issues.

With this expedition I hope to create a global movement, dialogue and projects that can make people realise the importance of protecting the oceans and its wildlife as by protecting them, we automatically protect ourselves. My role as an activist designer on a mission is to collect data and bring the knowledge I will gain throughout the expedition to a broader audience. My goal after the expedition is to engage people in a discourse about pollution in the oceans and the connection existing between this pollution and people’s health, and ways to instigate changes. I envisage this taking place through a series of participatory design workshops and events, but also through a research into designing new materials from waste. I strongly believe in the power of design to make positive changes and engage the public in tackling, and eventually overcome existing problems.

I feel there is no more point in going out on the street and protesting anymore. I believe that design and arts are a more tangible solution to have a real impact. For this reason I need your help, friends, to make this expedition real and to secure my place on this mission. In order to secure my place on board I need to raise £6000 to cover the expedition costs, research equipment, food and living expenses during the voyage. This expedition will not only change me as a designer but will also help you make responsible choices and live a healthier and more conscious life. I will take part on this adventure not only for my personal growth as a designer and person, but also for you friends, and to understand, know, tackle, fight, and eventually try change the current scenario for everyone and for our oceans and environment. I believe knowledge and design have the power to make people understand the importance of preserving our oceans and our environment, therefore the power of starting a process that can lead to a solution.

 

Profilo personale

Mi piace definirmi una designer attivista, ambientalista e felice. Credo che il design sia una nuova forma di attivismo positivo che ha il potenziale di diventare uno strumento efficace per affrontare e superare problemi sociali e ambientali. 

Con questa spedizione spero di creare un movimento, un dialogo e progetti globali che possano far realizzare alle persone l'importanza di proteggere gli oceani e la loro fauna poiché proteggendo questi, automaticamente tuteliamo noi stessi. Sento che non ci sia più senso scendere a protestare in strada. Credo che il design e l'arte siano una soluzione più tangibile per avere un impatto reale sui problemi. Per questo motivo, amici, ho bisogno del vostro aiuto per rendere questa spedizione reale e per ottenere un posto per la missione.

Per assicurarmi un posto a bordo sul veliero ho bisogno di raccogliere £6,000 i quali serviranno a coprire i costi della spedizione, l'equipaggiamento per la ricerca, cibo e spese per vivere durante il viaggio. La spedizione non solo cambierà me stessa come designer e come persona, ma aiuterà anche voi a compiere delle scelte più responsabili e a vivere una vita più consapevole. Prenderò parte a questa spedizione non solo per la mia crescita personale come designer e individuo, ma anche per voi amici, e per capire, conoscere, affrontare, combattere ed eventualmente cambiare la situazione attuale per tutti noi, per i nostri oceani e per il nostro ambiente. Credo che la conoscenza e il design abbiano il potere di far capire alle persone quanto sia importante preservare i nostri oceani e il nostro ambiente, di conseguenza il potere di far scattare un processo che possa portare a una soluzione.

 

 

Gaia Cabinet project

 

Workshop with children with my project Gaia Cabinet. Teaching children through arts and positivity how to prevent food waste, eat healthy and connect with nature. 

Me during Rio+20, the United Nation Conference on Sustainable Development in Rio de Janeiro, Brazil. Working as a photgrapher for a beautiful small youth press agency in Brazil during the conference.

Wonders is a brand and a concept entirely desigend and developed by myself. It is a brand that uses discarded PVC advertising banners and turns them into a attractive textiles.

 

For more information of my projects please have a look at my website below :)

http://www.erikabraccini.com/

http://exxpedition.com/

http://exxpedition.com/amazon-2015/

http://exxpedition.com/2015/10/08/meet-erika-braccini/