Unique International project "Les Sources"

by Agnes Laurent-canet, Martin Memory in Les Cresnays

We did it
On 30th September 2018 we successfully raised £630 with 10 supporters in 79 days

International project for people with learning difficulties, disabilities and behavioural problems, and for those with low income.

by Agnes Laurent-canet, Martin Memory in Les Cresnays

Version française un peu plus bas 

 We are Agnes and Martin.  We live on a small farm in rural Normandy.  Our aim is to create a friendly therapeutic environment to accommodate people who have learning difficulties, behavioural problems, are in difficult, financial and/or other challenging circumstances - at a non profit cost.   

We offer

  • Animal-assisted therapy – a gentle and non-challenging  approach to encourage change. 
  •  Alternative camping in tipis, tents and hopefully yurts. 

1.  Animal-assisted therapy Programmes 

We offer a programme to promote self confidence and increase skill base, enabling better self management and  life experience.

People with behavioural problems, at risk of being institutionalised or continuing inappropriate behaviour pattens, are helped to become more self aware of their needs and how to meet these needs appropriately. They gain confidence and communication skills to become more creative with problem solving.

Becoming more productive within society, realising their full and creative potential.

2. Camping Programmes

We want to offer the opportunity for a break/holiday for the English, the French, the Spanish, and people of all nations to come to the French Normandy countryside to share their experiences, create meaningful relationships, and form lifelong connections while camping in a tent, tipi or yurt with good quality facilities. 

Many families care for those with learning disabilities, learning difficulties, or behavioural problems,  and finding funds to take a holiday is often out of reach. The difficulty of finding places which have facilities able to accommodate such families and be affordable is rare and many people are unable to take a break at all. We want to provide a welcoming environment equipped for their needs at a minimal cost to them. Additionally we would like to form connections between such families to create a network of support and advice for anyone who needs it.

A Little About our  Process

Using my horses. I (Agnes) currently works with 2 Down's syndrome persons, who have responded well, are growing in confidence, and have increased concentration levels. Their parents are delighted with the progress. 

I also work with a young person in foster care who is displaying behaviour problems both with his foster family and at school. He has been with us for 6 months and is responding positively, relaxing and gaining confidence.  He is always happy to come to us and we understand he is becoming less disruptive at home. 

When working in the training circle, we use natural horsemanship.  By understanding  the horses' body language and how they interact with each other the client learns to guide the horses through a series of manoeuvres.    We do not encourage our horses with threats or treats and so the client learns to interact with neither aggression nor reward.  Learning to be confident and clear with what they are asking of the horse and be able to manage the horse. Horses reflect our emotions and our state of mind and will respond far better when we are calm but focused.

Our project

Based on a small farm in Normandy, France, we are at the early stages of setting up an Animal Mediation Institute where people are able to work on themselves with the guidance of myself (Agnes) and the natural energy, contact and stabilising effect of our three horses and our dog.  All of whom I have trained in mediation. 

On our 5 acres we have planted a small wooded area with a willow entrance leading to a clearing for silent reflection.  There are three small ponds now full of fish, flourishing lilies and irises, and many more garden projects planned to create a beautiful retreat.   An ideal therapeutic environment to rest, relax and reflect, in a peaceful and safe haven whilst people are in the process of change or taking a break.

Our Current Goals are

  • To build a covered training circle.  This would enable us to work with children and people in all weathers
  • To build a shower, toilet, wash facility and kitchen adapted to accommodate those with disabilities
  • To purchase 2 tents, 1 tipi and a yurt adapted to accommodate those with disabilities 
  • To build a workshop and counselling cabin

Estimated costs are

  • Training circle and access path - €8,653 or £7582, with and additional €10,832 or £9491, to roof the training circle .
  • Shower block and kitchen - €6,877 or £6026.
  • Yurt - €5,000 or £4381
  • 1 tipi - €1,200 or £1051
  • 2 large tents - €1,200 or £1051
  • Cabin for running workshops and reflection - €10,800 or £9463

We carry out most of the building work ourselves and with the help of volunteers  from all over the world , this helps to save on costs. 

A Little About Ourselves 

Agnes, I was a nurse for 15 years;  Manager of a local authority special needs unit;  PA to a severely disabled person;  Elderly persons' carer;  Horse rescue volunteer.  Diploma in Mediation with Animals.

Martin, I was a counsellor working one to one; as an intervention worker with the Police giving support and advice to detainees;  A co-ordinator and programmes manager working along side the probation service and prison authorise.   I also restore Volkswagen camper vans.

We thank you for taking the time to read about our project and for  your support.  If you are in our part of Normandy you would be welcome to drop by and see ho,w we're progressing.


Projet international pour les personnes ayant des difficultés d'apprentissage, des handicaps, des problèmes de comportement et pour les personnes à faible revenu.

Nous sommes Agnès et Martin.

Nous vivons dans une petite ferme en Normandie rurale. Notre objectif est de créer un environnement thérapeutique convivial pour accueillir les personnes qui ont des difficultés d'apprentissage, des problèmes de comportement, ou qui se trouvent dans des situations financières difficiles.

Un peu de nous-mêmes:


Éducatrice spécialisée pendant 15 ans. Gestionnaire d'une unité s'occupant de personnes souffrant de troubles sévères. Auxiliaire de vie d'une personne gravement handicapée moteur. Aide- soignante pour les personnes âgées. Bénévole dans un refuge pour chevaux. Intervenante  en médiation par l’animal (Zoothérapeute)


Autrefois, Conseiller travaillant en individuel; en tant qu'intervenant auprès de la police et apportant soutien et conseil aux détenus.

Également Coordonnateur et Gestionnaire de programmes travaillant aux côtés des services de probation et de la prison.

Actuellement chargé de gérer les infrastructures, responsable du bon entretien des installations et, enfin et surtout, figure référente dans le cas de certaines thérapies.

Nous offrons:

• De la médiation animale - une approche douce et apaisante - pour encourager le changement. 

• Du camping alternatif dans des tipis, des tentes et, espérons-le, dans des yourtes. 

1. Programmes de médiation par l'animal:

Nous proposons un programme pour promouvoir la confiance en soi et développer les compétences existant déjà afin de permettre une meilleure gestion de soi et une meilleure qualité de vie.

Les personnes ayant des problèmes de comportement, qui risquent d'être placées en instituts spécialisés ou qui continuent d'avoir des comportements inappropriés, sont aidées à devenir plus conscientes de leurs besoins et à mieux répondre à ces besoins. Elles acquièrent de la confiance et des compétences en communication pour devenir plus créatives dans la résolution de leurs problèmes. 

Devenir plus productif au sein de la société, en réalisant son plein potentiel créatif. 

2. Programmes de camping:

Nous voulons offrir la possibilité aux Anglais, aux Français, aux Espagnols et aux gens de toutes les nations de venir en Normandie pour partager leurs expériences, créer des relations significatives et nouer des liens durables tout en campant dans une tente, un tipi ou une yourte avec des installations de bonne qualité.

Les nombreuses familles ayant des proches avec des difficultés d'apprentissage et/ou de comportement trouvent peu d'endroits où faire une pause à un coût abordable.

Nous voulons leur fournir un environnement accueillant avec les équipements que nécessite leur état, à un coût minime pour eux. 

De plus, nous souhaiterions favoriser la création de liens entre ces familles afin d'établir un réseau de soutien et de conseils pour quiconque en aurait besoin.

Quelques exemples de mon travail  de médiation:

En utilisant mes chevaux, je, (Agnès), travaille actuellement avec 2 adultes trisomiques, qui ont bien réagi, qui grandissent en confiance et qui ont des niveaux de concentration accrus. Leurs parents sont ravis de leurs progrès.

Je travaille également avec un adolescent placé en famille d'accueil. Il présente des problèmes de comportement à la fois avec sa famille d'accueil et à l'école. Il est avec nous depuis 6 mois et répond positivement, se détend et gagne en confiance. Il est toujours heureux de venir à nous et nous comprenons qu'il devient moins perturbateur à la maison.

Lorsque nous travaillons dans le "Manège" où se déroulent les séances, nous utilisons l'éthologie. En comprenant le langage corporel des chevaux et la façon dont ils interagissent, le patient apprend à guider les chevaux à travers une série de manœuvres, ce qui lui permet d'augmenter sa confiance en soi et de se retrouver lui-même.

Nous n'encourageons pas nos chevaux avec des menaces ou des friandises et ainsi le patient apprend à interagir avec l'animal sans agression ni récompense. Apprendre à être confiant et clair avec ce qu'ils demandent au cheval et être capable de gérer le cheval. Les chevaux reflètent nos émotions et notre état d'esprit et répondent beaucoup mieux lorsque nous sommes calmes mais concentrés.

Notre projet.

Basés sur une petite ferme en Normandie, nous sommes à la première étape de la création d'un Institut de Médiation Animale où les gens travaillent sur eux-mêmes avec mon soutien, 

dans une nature, source d'énergie omniprésente, bénéficiant en plus du contact et de l'effet apaisant de nos trois chevaux et de notre chien que j'ai formés à être des médiateurs.

Sur nos 5 acres, nous avons planté une petite zone boisée avec une entrée de saules menant à une clairière pour la réflexion silencieuse. Il y a trois petits étangs, maintenant pleins de poissons, de lis et d' iris florissants, et nous projetons de planter bien d'autres fleurs et végétaux afin de créer un bel endroit pour se retrouver; un environnement thérapeutique idéal pour se reposer, se détendre et réfléchir, dans un havre de paix et de sécurité.

Nos objectifs actuels:

• Construire un Manège couvert qui nous permettrait de travailler  par tous les temps.

• Construire une douche, des toilettes, un lavabo et une cuisine adaptée aux personnes handicapées.

• acheter 2 tentes, 1 tipi et une yourte adaptée pour accueillir les personnes handicapées

• Construire un atelier d'échanges et de réflexion.

Notre plan de financement pour mener à bien notre projet:

• Manège et chemin d'accès:  - 8 653 € (soit £ 7582) auxquels il faut ajouter 10 832 €

(soit £ 9491) pour couvrir le manège.

• Douche et cuisine: 6 877 € (soit £ 6026).

• Yourte: 5 000 € (soit £ 4381).

• 1 tipi: 1 200 € (soit £ 1051).

• 2 grandes tentes: 1 200 € (soit £ 1051).

• Cabine pour les ateliers: 10 800 € (soit £ 9463).

Nous réalisons la plupart des travaux de construction nous-mêmes et avec l'aide de bénévoles du monde entier, ce qui nous permet d'économiser sur les coûts.

Nous vous remercions d'avoir pris le temps de lire notre projet et de nous soutenir. Si vous vivez ou passez dans notre région de la Normandie, vous êtes invités à venir voir où nous en sommes.


This project offers rewards in return for your donation.

£10 or more


Nous planterons un arbre tout les €200 récoltés .et tout les participants auront la chance d'être tirés au sort quelque soit le montant donné. une fois le montant arrivé à €1000, €2000,€4000 et ensuite tout les €2000 un pot de miel au safran d'une ferme local sera offert a un participant tiré au sort. et arrivé a €30000 puis €38000 un séjour de 3 jours pour deux sera offert à notre ferme .

£10 or more

Prize Draws

We'll will plant a tree every time our fund accumulates a further £200. Everyone supporting our project is also entered in our prize draws regardless of the sum donated. We'll give a gift of local, organic saffron honey to a selected supporter as we reach £1,000, £2,000, £4,000 and £6,000. And every £2000 thereafter. When we reach £30,000 and £38,000 we will have two further draws. The gift for these is a three-day visit for two at our farm.

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Our crowd has raised over £60 million for bright ideas and good causes.