Education for All, Reality or Utopia?

by paolo.rizzo in London

We did it
On 3rd June 2015 we successfully raised £1,100 with 18 supporters in 56 days

Identifying the extent to which the Colombian government have fulfilled the educational needs of children affected by armed conflict.

by paolo.rizzo in London


*Baja un poco mas para ver la version en espanol.

*Roll it down and find the Spanish version.


Imagine you are back in primary school

Remember how hard it was to pay attention while the kids behind you were perfecting the art of firing spitballs and impersonating the teacher? Now imagine how much harder it is living and attending school in a locality affected by a violent conflict.  Imagine your classmates and teachers have been kidnapped or your school has been occupied by guerrillas, paramilitaries or subversive groups. Less fun, right? Good education is difficult to come by anywhere, but in high-conflict areas of Colombia, armed radicals are making it impossible. Innocent students are often indoctrinated with the beliefs of whichever armed group they fall prey to.















A powerful 81-mm grenade,
was found at a desk in a school in the department of Nariño.
 4 March 2015 , Radio Santa Fé –


So, what is this project all about?

My name is Paolo Rizzo. I am currently completing my MSc in International Relations of the Americas at University College London (UCL). The fact that the aforementioned are recurring problems leaves little room to wonder why these kids have trouble adapting to life, resort to violence as a means of solving their problems or even join forces with these violent groups. Although Colombian legislators have taken action to improve local education, the results have so far been very poor. For example: studies indicate that during the first half of 2014, 376 incidents concerning children occurred of which 126 were direct attacks on educational institutions (COALICO, 2014). To truly achieve education for all it is essential that we overcome this obstacle.

25 years ago, the UNESCO started an initiative called Education for All (EFA). Initiated specifically to combat this less-than-ideal situation, EFA promotes a global commitment to provide quality basic education for all children, youth and adults. In other words, it aims to fulfil the commitment set out in the Universal Declaration of Human Rights: everyone has the right to education.


Click here to see the report,
The hidden crisis: Armed conflict and education, UNESCO 2011

My research seeks to understand how international organizations have increasingly influenced national education policy, specifically related to children affected by armed conflict.  Organizations include: those specializing in education, such as UNESCO and UNICEF and international organizations that have an important role in the education sector, such as the World Bank, the World Trade Organization (WTO ) and the Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD). Since the EFA initiative has come to an end, this year 2015, I will give this greater emphasis to see whether it has been successful. In this sense, I will analyse the major political, educational programs and projects derived from the National Development Plan (from 1998-2014) and Sector Development Plans in Colombia, created to meet the EFA goals.  These plans were especially directed to improving access and quality of education for children affected by armed conflict in Colombia.

In my research, I will examine and answer crucial questions, such as:

  • Has Education for All improved the access to and quality of education for children affected by armed conflict in Colombia?
  • Have the legislative and regulatory changes in education unrelated to the EFA initiative been successful in alleviating the crisis of children in the conflict?
  • In the case of child victims of violence in Colombia's armed conflict is Education for All a Reality or Utopia?

These questions, among many others, are precisely the questions I intend to answer through my research. I plan to document, analyse and scrutinize the efforts of the Colombian government to examine how further progress can be made.



My research

My research will establish how well the educational needs of vulnerable Colombian children are being met. It will also analyse whether the government and the international forces, who have pledged their support, are being held accountable. The EFA was established 25 years ago; that seems like enough time to bring about some significant changes, doesn’t it?

“But wait!” you say to yourself in outrage, “how do their educational projects compare to national statistics and reports?” Well, I will be conducting thorough research and comparisons on those figures too, to create the clearest picture of their progress and potential shortcomings.

Colombia has struggled through 64 years of internal conflict. That’s 4 generations affected by violence!

Did you know that under President Santos Government, Colombia is about to reach a peace agreement with the FARC (the oldest and largest group among Colombia's rebels)? My research goal is to generate new perspectives and innovative ideas that will lead to the proposal of concrete measures which will aim to strengthen educational policies for the eventual peace agreement with the main armed groups. From there, I will continue towards the construction of post conflict in Colombia and potentially contribute to other projects in areas in crisis, such as the Ukraine and Syria.


Click here to read my proposal.


Now, let me tell you a little more about myself

From a very young age I have been involved in volunteering programs to help people in need within my community. However, one particular project would give direction to my dreams. When I was 19, I founded a voluntary program in Bogotá. Its purpose was to improve the literacy skills and understanding of moral values for 20 children, ranging in age from 5 to 12. These children were living near a rubbish dump in a town called La Virgen in Bogotá. This experience made me aware of the importance of education. If we Colombians want to achieve a social change it is necessary to reform our educational system in a way that generates equal access to a formal education for the poor and vulnerable parts of the population.

Currently, I am a full time student. I studied Journalism and Theology in Colombia. Two years ago, I successfully finished a Postgraduate in Education at The University of Manchester, which allowed me to work as a Spanish teacher in a secondary school for children with behavioural, emotional and social difficulties (BESD). Not long ago my wife passed away suddenly of cerebral aneurysm. As you can imagine, this has left my son and I facing a very different future from the one we expected. Life does get challenging sometimes and financial struggles are  a real pain in the rear, but I believe that this does not render my dreams unachievable.  


The part where you get to help!

Let’s be honest, asking for money sucks. Even when it’s for a great cause, funding field research can be more difficult than convincing sheep to think for themselves, but here I am. I believe in my research! I know I can find solutions that will help Colombian children affected by this cruel conflict.

I need to raise £1600 to cover my expenses by the end of June in order to collect the vital first-hand data which will form part of my research. This will cover plane tickets for me and my son; we have no nearby relatives with whom he can stay so he will accompany me in the field. I have already been awarded a £500 fieldwork grant from my university, UCL. However, I still need to raise the remaining £1100. Therefore, today, I appeal to your kind generosity to help solve part of my financial concerns and fulfil my academic research.


How beneficial will fieldwork in Colombia be?

I will collect first-hand data on the effectiveness of Colombian education from the Ministry of Education, the Colombian Institute of Family Welfare (ICBF), the UNESCO and UNICEF in Colombia. Using this information, I will be able to analyse the influence of EFA in their goals and outcomes and then compare it to the work of similar national and international programs. While in Colombia, I will interact with other sectors responsible for child and family policy, gender equality, housing, and healthcare.

Are you as broke as I am? You can still help me out! Peace in Colombia and education for war-torn children are within my reach, but not if no one knows how to help!

Share this post on Twitter or Facebook and help me spread the word.


Thank you for your consideration and I would be very happy to answer any further questions.


COALICO, 2014. Boletin de Monitoreo No.12. COALICO [online] Available at: [Accessed 03 December 2014].
HEWITT, R. N. 2014. Afectaciones psicológicas de niños y adolescentes expuestos al conflicto armado en una zona rural de Colombia [online] Available at: [Accessed 03 March 2015]
UNESCO, 2011. 2011 Report. The hidden crisis: Armed conflict and education. [online] Available at: [Accessed 03 January 2015]




*Version en espanol 


Click aqui para ver el vídeo en español


Recordemos la escuela primaria.

Recuerda lo difícil que era poner atención mientras los niños detrás de ti perfeccionaban el arte de disparar bolitas de papel y se hacían pasar por el profesor? Ahora imagina lo difícil que es vivir y asistir a la escuela en una localidad afectada por un conflicto armado violento. Imagina que tus compañeros de clase y profesores han sido secuestrados o la escuela ha sido ocupada por la guerrilla, los paramilitares o grupos subversivos. Menos divertido, ¿verdad? Una buena educación es difícil de encontrar en todas partes, pero en las zonas de alto conflicto, los grupos rebeldes armados colombianos están haciéndolo imposible.















Una poderosa granada de 81 milímetros fue

encontrada en un pupitre de una escuela en el

departamento de Nariño. 4 de marzo 2015 , Radio Santa Fé –




¿Bueno, y de que se trata todo esto?

Mi nombre es Paolo Rizzo, actualmente estoy terminando mi Maestría en Relaciones Internacionales de las Américas en University College de London (UCL). El hecho de la recurrencia de los problemas ya mencionados deja poco espacio para preguntarse por qué estos niños tienen problemas para adaptarse a la vida, por qué la violencia termina convirtiéndose en un medio para la solución de sus problemas o incluso por qué unirse a las filas de estos grupos son su mejor alternativa? Aunque los legisladores colombianos han tomado medidas para mejorar la educación nacional, sus resultados han sido muy pobres. Por ejemplo: Los estudios indican que durante el primer semestre de 2014, se produjeron 376 incidentes relacionados con el conflicto armado con afectación directa a niños y niñas, de los cuales 126 fueron ataques directos a las instituciones educativas (COALICO, 2014); este grado de exposición violenta genera graves problemas de salud mental que desencadenan, no solo en un bajo rendimiento escolar, sino en un entorpecimiento de un desarrollo cívico social (UNESCO, 2011; HEWITT et al, 2014).

Hace 25 años, la UNESCO inició una iniciativa denominada Educación para Todos (EPT). Entre otras cosas enfocada específicamente para combatir esta… no tan ideal situación. La EPT promueve un compromiso global para proporcionar una educación básica de calidad para todos los niños, niñas, jóvenes y adultos. En otras palabras, se pretende dar cumplimiento al compromiso establecido en la Declaración Universal de Derechos Humanos: Toda persona tiene derecho a la educación.


Click aquí para ver el reporte,
Una crisis encubierta: conflictos armados y educación, UNESCO 2011


Mi investigación

Buscara entender como las organizaciones internacionales han influido progresivamente en las políticas educativas nacionales, específicamente relacionadas con la niñez afectada por el conflicto armado. Dentro de estas organizaciones se encuentran: aquellas especializadas en educación como la UNESCO y la UNICEF y paralelamente, existen otros tipos de organizaciones internacionales que tienen un peso importante en el sector educativo, como por ejemplo el Banco Mundial, la Organización Mundial del Comercio (OMC), la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Dado que la iniciativa EPT ha llegado a su fin este año 2015, daré a este un mayor énfasis. Bajo este sentido   analizaré las principales políticas, programas  y proyectos educativos derivados del Plan de Desarrollo Nacional (desde 1998 hasta 2014) y de los Planes Sectoriales de Desarrollo del país creados con el fin de cumplir con los objetivos de la EPT, en especial dirigidos para mejorar el acceso y calidad de la educación para los niños afectados por el conflicto armado en Colombia.

El desarrollo de esta investigación me permitirá examinar y responder a preguntas cruciales como:

  • ¿Como los cambios legislativos y reglamentarios en materia de educación asociados a la dinámica de la EPT han aliviado la crisis educativa de los niños en el conflicto?
  • ¿Podría ser posible utilizar iniciativas similares para resolver otros problemas tales como el derecho de las tribus indígenas a tener su propia educación o problemas con la equidad de género en las escuelas?
  • ¿Qué se pueden aprender de la experiencia en Colombia para futuros proyectos en otras regiones con problemas similares?

Estas, entre muchos otras, son precisamente las preguntas que tengo la intención de responder a través de mi investigación. Tengo la intención de documentar, analizar y examinar los esfuerzos del gobierno colombiano para encontrar la forma promover de continuar con el progreso de la educación en el país.

Mi investigación establecerá qué tan bien se están cumpliendo las necesidades educativas de los niños y niñas vulnerables de Colombia. Como también se asegurará de que el gobierno y las fuerzas internacionales que han prometido su apoyo están siendo cumpliendo con sus objetivos. El EPT se creó hace 25 años, es suficiente tiempo para llevar a cabo algunos cambios significativos, ¿no?

Colombia ha luchado a través de 64 años de conflicto interno. Esto significa 4 generaciones afectadas por la violencia!

Con el gobierno del presidente Santos, Colombia está a punto de llegar a un acuerdo de paz con las FARC.  Mi objetivo de la investigación también será generar nuevas ideas y perspectivas innovadoras que conduzcan a la creación de propuestas y medidas concretas que fortalezcan las políticas educativas para el eventual acuerdo de paz con los principales grupos armados. En base a esto, esta investigación dará a su vez un enfoque lugar hacia la construcción del post conflicto en Colombia y así poder contribuir potencialmente a otros proyectos en áreas en crisis, como Ucrania y Siria.

Click aqui para leer mi propuesta de  investigación.


Ahora, permítanme contarles un poco más sobre mí

Desde muy joven he participado en programas de voluntariado para ayudar a las personas necesitadas dentro de mi comunidad. Sin embargo, un proyecto en particular daría rumbo a mis sueños. Cuando tenía 19 años, fundé un programa voluntario en Bogotá. Su objetivo era mejorar las habilidades de alfabetización y la comprensión de los valores morales para 20 niños, de edades comprendidas entre 5 y 12. Estos niños vivían cerca de un basurero en un barrio llamado La Virgen al sur de Bogotá. Esta experiencia me hizo tomar conciencia de la importancia de la educación; si nosotros los colombianos queremos lograr un cambio social es necesario reformar nuestro sistema educativo de manera que genere igualdad de acceso a una educación formal para las zonas afectadas por la pobreza como también en las poblaciones más vulnerables por el conflicto.

Actualmente, soy estudiante de tiempo completo. Estudié Periodismo y Teología en Colombia. Hace dos años, he terminé con éxito un Postgrado en Educación en la Universidad de Manchester, lo que me permitió trabajar como profesor de español en una escuela secundaria para niños con problemas emocionales, sociales y de conducta. No hace mucho, mi esposa falleció repentinamente de un aneurisma cerebral. Como se podrá imaginar, esto dejo a mi hijo y mí frente a un futuro muy diferente del que esperábamos. A veces la vida se convierte en un gran desafio y las luchas financieras son !un verdadero dolor de muela!. Sin embargo esto nunca significara que mis sueños sean inalcanzables.


¡Esta es la parte donde tú eres el protagonista!

Seamos honestos, pedir dinero es muy #!£%*@!  Incluso cuando es por una buena causa; para nosotros los estudiantes, la financiación de una investigación de campo puede ser más difícil que convencer a que Don Ramón que pague la renta, pero aquí estoy. ¡Creo en mi investigación! Sé que puedo encontrar soluciones que puedan ayudarlos niños colombianos afectados por este cruel conflicto.

Necesito recaudar £ 1.600 para los billetes de avión para ir a Colombia más otros gastos para finales de junio, y así poder recoger datos de primera mano para hacer mi investigación. Esto cubrirá mi boleto y uno para mi hijo; no tenemos parientes cercanos con los que mi hijo puede permanecer en Inglaterra por lo que será mi acompañante en la travesía. Ya he conseguido una beca de trabajo de campo de £ 500 por parte de mi universidad. Pero todavía necesito cubrir el restante £ 1.100. Por lo tanto hoy apelo a su generosidad para ayudar a resolver parte de mis preocupaciones financieras y cumplir así mi investigación académica.


Estos son algunos de los beneficioso de hacer mi investigación in situ?

Voy a recoger datos de primera mano sobre la eficacia de la educación colombiana en el Ministerio de Educación, el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF), la UNESCO y el UNICEF en Colombia. Con esta información seré capaz de analizar la influencia de la EPT, sus objetivos y resultados y luego compararlo con similares trabajos de los programas nacionales e internacionales. También podre entrevistar e interactuar con otras personas responsables de la política de infancia y familia, la igualdad de género, la vivienda y la asistencia sanitaria.

¿Estás igual de quebrado yo? Todavía me puede ayudar! La paz en Colombia y la educación para los niños afectados por la guerra están a nuestro alcance, pero no si nadie sabe cómo ayudar!

Compartir este mensaje en Twitter o Facebook y ayúdame a correr la voz.


Gracias por tu consideración, yo estaré muy feliz de contestar a cualquier pregunta adicional.



COALICO, 2014. Boletin de Monitoreo No.12. COALICO [online] Available at: [Accessed 03 December 2014].
HEWITT, R. N. 2014. Afectaciones psicológicas de niños y adolescentes expuestos al conflicto armado en una zona rural de Colombia [online] Available at: [Accessed 03 March 2015]
UNESCO, 2011. 2011 Report. The hidden crisis: Armed conflict and education. [online] Available at: [Accessed 03 January 2015]


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