Lapin Is Hungry - Bilingual picture book for ALL

by Tania Czajka in Edinburgh

We did it
On 28th November 2017 we successfully raised £2,835 with 101 supporters in 49 days

To raise the fundings to illustrate and publish a new type of bilingual picture book based on my French puppet characters.

by Tania Czajka in Edinburgh


Lapin Is Hungry will be a bilingual picture book accessible to all non French speakers. Written and illustrated by 2 French natives, it will enable parents and teachers of the UK to entertain little ones while tiptoeing into French language.

Throughout my years as Le Petit Monde Puppet Theatre  artistic director and performer, I have noticed that, for numerous and very good reasons, parents were eager for their children to learn other languages at an early age  but were  often lacking the  knowledge and therefore confidence to support them in their learning in any way at all.
In addition, I also noticed a huge lack of quality resources for introducing young children to other languages both at home and in schools. In fact, I have never seen a storybook that was bilingual and accessible to people who are not bilingual. It seems they don't exist!

So we are creating it!

Lapin is Hungry, with its simple French phrases,will bethe perfect answer to  the needs of many frustrated parents and education professionals and will fill this critical gap in the Picture Book publishing world.

The characters of Lapin Is Hungry already exist and are very much loved by many children and their families all around the UK! They are the puppets and stars of all Le Petit Monde shows since 2008.

'I liked the worm and the rabbit a lot! And the bird gave my doll a kiss!' (Laila, aged 4)

Credit Photo: Andy Catlin 
The Wonderful World of Lapin
(Puppet Animation Festival 2016, Edinburgh)

Just like in our shows, the character Tania will narrate the story  in English  (left pages) and her Garden friends will speak simple French sentences (right pages).  Unlike other dual language books where the stories are repeated in each language, Lapin Is Hungry will link English and French and rely on attractive and simple visuals  for the understanding of the words instead of direct translation.

To make the reading of the story a completely enjoyable experience, the book will contain a glossary of the French words and a professional audio recording of my narration  to help with the pronunciation.

Tania (Le Petit Monde)  
I have been living in Scotland for the past 26 years. Le Petit Monde (LPM) was born out of my 8 years experience as a qualified Childcare Practicioner working in Edinburgh nurseries.
When I realised children were captivated by my French little puppets and were learning new words through play and games, I decided to go freelance and throw myself into the performing arts!
In 2008, I set up Le Petit Monde Puppet Theatre, made props and puppets and wrote stories about a French rabbit Lapin and his garden friends.
I toured in schools and festivals throughout the UK,  with my little garden set in my suitcase for 7 years.

Certain to be enjoyed by anyone looking to both entertain and educate young children.’ 
(Lapin Wants Breakfast -  4 stars review by, Edinburgh Fringe festival 2012)

In 2015, LPM was awarded funding from Creative Scotland to create the full theatre production The Wonderful World of Lapin, a delightful show that has been on tour since then.  The story for Lapin is Hungry was very much insipred by the show.

Credit Photo: Albie Clark
The Wonderful World of Lapin (Cumbernauld Theatre, 2017)

‘A great show! My 3 year old loved it and picked up some French words.' (a mum from Giffnock, Scotland)'A beautiful show with a gentle and humourous way of introducing French language to children. Super!’(Shona Reppe, Theatre Maker and parent)

Olivier (Robbygraphics)

Olivier is my brother and also a very talented illustrator and visual designer. As children, we always made things from scratch together and created 'little worlds'. So when we started working together in 2008 and I asked Olivier to draw a rabbit called Lapin, I knew Le Petit Monde was onto something very special...

Olivier has since acquired excellent graphic skills and explored many avenues in the illustration world both digitally and traditionally. As co-creator of the characters and  of all LPM designs, he will naturally illustrate Lapin Is Hungry.

Lapin (the rabbit)
Lapin is now part of the family and has many fans so we had to add him to the team! He is cheeky, but also adorable and funny. He is a star!

Many research studies confirm that learning additional languages increases critical thinking skills, creativity and flexibility of the mind in young children.  They develop a better concentration, a greater ability to analyse and solve mathematical and logic problems, and therefore tend to do better at school.

More specifically, research also shows that learning a second language through books can boost literacy development.

"It's about turning language into a game and finding activities or telling stories to grab the attention of the little ones. Stories are very useful because they often have an easy, repetitive structure to encourage little children to join in, to also tell the story and to take part.”
Professor Raymonde Sneddon (Teacher and Language Researcher, University of East London)

 Lapin Is Hungry, a project which we have been piloting for the past 2 years with the support of language specialists, will be the perfect tool to invite children and adults to learn French.
We will print a limited number of copies to start with but we certainly have ideas for a series of books and teaching packs for school teachers.

'My 4 Year old attends a French class and your project would compliment her learning brilliantly. Hurry up and publish!'
(Parent, after a pilot book event 2015)

Your donations and pledges will enable us to pay for the professional editing of the story,  for the full set of coloured illustrations by Olivier,  the publishing of 500 books (21 x 21cm - with soft cover) and all the posting expenses.

We have fantastic rewards including signed copies of the Limited Edition book, illustration prints, puppetry workshops and even shows! If you don't have children we thought of you too, with our bespoke French Conversations!

So let's make Lapin Is Hungry a reality and improve the way languages are taught in the UK!
Let's get the book published!

Merci !!!
Tania (and Lapin)


Lapin is Hungry est un livre illustré bilingue accessible à toute personne ne parlant pas le français. Ecrit et illustré par 2 Français, il permettra aux parents et enseignants du Royaume-Uni de divertir les plus petits tout en entrant à petits pas dans la langue française.

Tout au long de mes années de directeur artistique et interprète du théâtre de marionnettes Le Petit Monde, j'ai remarqué que, pour de nombreuses et très bonnes raisons, les parents souhaitaient que leurs enfants apprennent d'autres langues à un âge précoce mais aussi manquaient souvent de connaissances et donc de confiance pour les soutenir dans leur apprentissage de quelque façon que ce soit.

En outre, j'ai également remarqué un énorme manque de ressources de qualité pour initier de jeunes enfants à d'autres langues à la maison et dans les écoles. En fait, je n'ai jamais vu un livre d’histoires bilingue et accessible aux personnes qui ne sont pas bilingues. Il semble que ces livres n'existent pas ! 

Alors nous le créons !

Lapin Is Hungry, avec ses phrases simples en français, sera la réponse adaptée aux besoins de nombreux parents et des professionnels de l'éducation en demande et comblera cette lacune dans le monde de l'édition de livres pour enfants.

Les personnages de Lapin Is Hungry existent déjà et sont très appréciés par de nombreux enfants et leurs familles à travers le Royaume-Uni ! Ce sont les marionnettes et les stars de tous les spectacles du PetitMonde depuis 2008.

Tout comme dans nos spectacles, l'histoire sera racontée par le personnage ‘Tania’ en anglais (pages de gauche) et ses compagnons du Jardin parleront français à l’aide de phrases simples (pages de droite). Contrairement à d'autres livres en deux langues où les histoires sont répétées dans chaque langue, Lapin Is Hungry liera l'anglais et le français et s'appuiera sur des visuels attrayants et simples pour la compréhension des mots au lieu de la traduction directe.

Pour faire de la lecture une expérience vraiment agréable, le livre contiendra un glossaire des mots français et une version audio (avec ma voix) pour aider à la prononciation.

Tania (Le Petit Monde)
Je vis en Ecosse depuis 26 ans. Le Petit Monde est né de mes 8 ans d'expérience en tant qu’assistante maternelle qualifiée dans les crèches d'Édimbourg. Quand j'ai compris que les enfants étaient captivés par mes petites marionnettes françaises et qu’ils apprenaient des nouveaux mots à travers nos jeux et activités, j'ai décidé de me mettre à mon compte et me lancer dans les arts du spectacle !

En 2008, j'ai créé le théâtre de marionnettes Le Petit Monde. J'ai commencé à fabriquer des accessoires et des marionnettes et j'ai écrit des histoires mettant en scène ‘Lapin’, un lapin français et ses camarades de jardins.

Pendant 7 ans, j'ai tourné dans les écoles et les festivals à travers le Royaume-Uni, avec mon petit décor de jardin et mes marionnettes dans une valise.

"Certain d'être apprécié par tous ceux qui veulent amuser et éduquer les petits enfants"
(Lapin Wants Breakfast - Revue 4 étoiles de Broadway, Festival Fringe d'Edimbourg 2012)

En 2015, Le Petit Monde a reçu le financement de Creative Scotland pour une création théâtrale complète, ‘The Wonderful World of Lapin’, un spectacle merveilleux qui tourne encore aujourd’hui. L'histoire de Lapin Is Hungry est très inspirée du spectacle.

« Un beau spectacle ! Ma petite de 3 ans a adoré et a même appris quelques mots en français. » (une maman de Giffnock, Ecosse)

« Un joli spectacle, avec cette manière douce et humoristique d'initier les enfants à la langue française. Super ! » (Shona Reppe, artiste et maman)

Olivier (Robbygraphics)
Olivier est mon frère, mais aussi un illustrateur très talentueux et un concepteur visuel. Petits déjà, nous savions créer des choses à partir de rien et inventions des «petits mondes». Lorsque nous avons commencé à travailler ensemble en 2008, j'ai donc demandé à Olivier de dessiner un lapin appelé ‘Lapin’. Je savais alors que Le Petit Monde était sur le bon chemin…

Olivier a depuis acquis d'excellentes compétences graphiques et a exploré de nombreux domaines dans le monde de l'illustration, à la fois numérique et traditionnelle.

En tant que co-créateur des personnages et créateur de tous les designs Le Petit Monde, il illustrera naturellement Lapin Is Hungry.

Lapin (le lapin)
Lapin fait maintenant partie de la famille et a beaucoup de fans, alors nous avons dû l'ajouter à l'équipe ! Il est effronté, mais, dit-on, autant qu’il est adorable et drôle. C’est une Star !

De nombreuses études confirment qu’apprendre d’autres langues augmente les compétences de réflexion critique, la créativité et la flexibilité de l‘esprit des jeunes enfants.
Ils développent une meilleure concentration, une plus grande capacité à analyser et à rėsoudre les problèmes mathématiques et de logique et donc ont tendance à être plus performants à l’école.

Plus précisement, la recherche nous montre qu’apprendre une deuxième langue à travers les livres peut aider à renforcer le dėveloppement de l’alphabétisation.

Il s’agit de faire de la langue un jeu et de trouver des activités ou raconter des histoires qui concentrent l’attention des petits. Les histoires sont très utiles parce qu’elles ont souvent une structure simple et répétitive qui encourage les petits enfants à participer et à raconter l’histoire.”(Professeur Raymonde Sneddon, enseignante et specialiste des langues, Université de l’Est de Londres)

Lapin Is Hungryun projet que nous avons testé durant ces deux dernières années avec l’aide de spécialistes de l’éducation et des langues, sera l’outil parfait pour inviter les enfants et les adultes à apprendre le français.
Nous imprimerons un nombre limité d'exemplaires mais nous projetons de  publier une série de livres ainsi que des packs pédagogiques pour les écoles.

Ma fille de 4 ans suit des petits cours de français et votre projet complémenterait parfaitement son apprentissage. Dépêchez vous de publier!’
(une maman, après un év
énement test en 2015)

Vos dons et promesses nous permettront de payer l'édition professionnelle de l'histoire, pour l'ensemble des illustrations et la publication du livre (21 x 21 cm - couverture souple) ainsi que de couvrir tous nos frais d'envoi.

Nous vous avons préparé des récompenses fantastiques, comprenant même des copies signées de cette édition limitée de Lapin Is Hungry,  des tirages d'illustrations, des ateliers de marionnettes et même des spectacles ! Nous avons également pensé aux personnes qui n'ont pas d'enfants avec nos conversations en français sur mesure !

Alors, faisons de Lapin Is Hungry une réalité et améliorons la façon dont les langues sont enseignées au Royaume Uni!
Faisons publier le livre!

Tania (et Lapin)


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A Big Merci from Lapin on our Social Media pages / Merci de Lapin sur nos media sociaux

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A Big Merci on our social media + E-portrait of Lapin sent to you via email / Un gros Merci sur nos media sociaux + le portrait de Lapin par courriel

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All the above + Lapin's favourite 'Soupe de Carotte' recipe (in easy French & illustrated) sent to you via email / Ci-dessus + la recette de la Soupe de carotte de Lapin en Francais et illustree envoyes par courriel

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All the above + 1 signed copy of the LIMITED EDITION book sent to you in the post / Ci-dessus + 1 copie signee du livre en EDITION LIMITEE (envoye par la poste)

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All the above + 1 hand made 'Carotte' bookmark with your name on it sent in the post / Ci-dessus + 1 Marque-page 'Carotte' avec votre nom (par la poste)

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1 hour bespoke French conversation (adult or child) + 1 illustration print (Lothians only) / 1 heure de conversation en Francais + 1 page Illustration imprimee (region des Lothians)

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A Big Merci on social media + soup recipe + set of Lapin & Friends postcards + signed copy + 'Carotte' bookmark and YOUR NAME in the published book / Un gros Merci sur nos media sociaux + la recette + les Portraits de Lapin & ses amis + copie signee + Marque-page + VOTRE NOM dans le livre

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1 mini puppet show + YOUR NAME in the book + reading of the published book + Signed copy + Puppet Making workshop (Scotland) / 1 mini spectacle +VOTRE NOM dans le livre + lecture du livre + Copie signee + Atelier marionnettes (Ecosse)

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All of the above + 2 signed copies with YOUR NAME in the books & as many Puppet workshops we can fit in one day (UK) / Ci-dessus + 2 copies signees avec VOTRE NOM dans les livres & le plus d'ateliers possibles en 1 journée! (RU)

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